¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño consiste en la aparición de episodios repetidos de pausas respiratorias (apneas) durante el sueño, como consecuencia de alteraciones anatómicas o funcionales de la vía aérea superior que afectan a su permeabilidad e inciden negativamente en su tendencia al colapso dificultando el normal funcionamiento del ciclo respiratorio.

La apnea se define como una interrupción temporal de la respiración de más de diez segundos de duración.

Los sujetos con SAHS sufren continuos episodios de cese del flujo aéreo en los que dejan de respirar que les provocan hipoventilación, desaturación de oxígeno y esfuerzos respiratorios como respuesta a la hipoxia e hipercapnia.

Estos episodios de asfixia pueden tener una duración variable desde unos segundos, alcanzando en algunos casos hasta un minuto de duración y se producen de manera recurrente cientos de veces durante una noche.

Test de apnea

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Indicador de riesgo:

Férulas de OrthoApnea

  • Características
  • Efectos clínicos
  • Mejoras respecto a otras
  • Diseño
  • Beneficios del tratamiento

Características principales

Es una prótesis patentada tipo férula, ideada como solución al ronquido y a la apnea obstructiva del sueño leve y moderada, así como al síndrome de resistencia aumentada de la vía aérea superior. También es útil en pacientes con apneas graves que no toleren la CPAP.

Es una férula que provoca el avance de la mandíbula, lengua y tejidos blandos, con el consiguiente aumento del calibre de las vías aéreas para el paso del aire. El avance mandibular es regulado.

Así se fuerza a la mandíbula a desplazarse progresivamente hacia adelante, arrastrando con ello a la lengua y los tejidos que bloquean posturalmente la faringe.

Efectos clínicos

  • Reducción a corto plazo del número de apneas del sueño, de la desaturación de oxígeno y de la somnolencia subjetiva en pacientes con apnea.
  • El ronquido disminuye en frecuencia e intensidad.
  • A largo plazo los ronquidos y las apneas/hipopneas durante el sueño se reducen con niveles equiparables a los resultados obtenidos en casos tratados quirúrgicamente.

Mejoras respecto a otras férulas

  • Tamaño reducido.
  • Apertura del dispositivo en un eje de bisagra anterior (obliga a avanzar con la apertura).
  • Permite desplazamiento lateral de maxila y mandíbula.
  • Relaja la musculatura de la ATM.

La elección del aparato debe ser consensuada con los profesionales especialistas, pues no todos los aparatos sirven para lo mismo ni están diseñados de la misma manera. En nuestro centro contamos con la experiencia de OrthoApnea®, desarrollada por el laboratorio Ortoplus.

Nuestro equipo de cirujanos maxilofaciales, recomienda esta férula, como tratamiento para dejar de roncar, con una efectividad del 93% y el más efectivo de cuantos dispositivos existen.

Diseño de la férula

La confección de la prótesis es muy sencilla: se recogen unas medidas cefálicas en la consulta y se realizan las impresiones bucales simulando un avance mandibular.

Transcurridos unos días se coloca el aparato con unos sencillos consejos de utilización. El efecto beneficioso es instantáneo desde la primera noche en que se utiliza. A los dos meses de utilización de la prótesis esta es revaluada. A partir de ese punto, es suficiente con un seguimiento odontológico anual.

Beneficios del tratamiento

  • El tamaño de la férula es muy reducido, consta tan sólo de un tornillo central.
  • Supone una solución múltiple a diversos problemas.
  • La apertura del dispositivo en un eje de bisagra anterior contrario al eje de la ATM que favorece el avance mandibular desobstruyendo la faringe cuanto más apertura realiza el paciente, al obligar a mayor avance mandibular.
  • Le permite conversaciones cortas o la ingesta de líquidos durante la noche.
  • Desplazamientos laterales de los maxilares, favorecidos por la anulación predeterminada de las barras preformadas maxilares y por el diseño especifico evitando el efecto “stick slip” por las conicidades y formas elipsoidales de las anillas guía para barras integradas en el dispositivo.
  • En el caso de diagnóstico de malposición funcional de las piezas dentarias, se pueden aplicar las barras calibradas del dispositivo a los aparatos maxilares correctivos.

Cirugía de avance

Solución para determinados casos de pacientes que presentan alteraciones anatómicas concretas. La cirugía mono/bimaxilar consiste en avanzar bien mandíbula o maxilar, bien ambas, para aumentar el espacio por donde ha de circular el flujo aéreo durante la respiración.

Se trata de una intervención quirúrgica que requiere ingreso hospitalario y anestesia general, practicándose osteotomías (fracturar el hueso) y avanzando mandíbula y/o maxila en función de los cálculos realizados previamente mediante modelos de estudio. La nueva posición intermaxilar quedará fijada mediante miniplacas de osteosíntesis.

Este tipo de cirugía modifica la manera de ocluir los dientes del paciente, así como la estética facial, resultando un aspecto más simétrico y armonioso, además de resolver los problemas respiratorios.

En Maxilofacial Dexeus ofrecemos las técnicas de imagen y quirúrgicas más novedosas para poder desarrollar este tipo de intervención.

Tramientos alternativos

  • Medidas Conservadoras
  • CPAP
  • Cirugía

Medidas higiénico-dietéticas

La diminución de peso entre un 5-15% tiene como consecuencia el descenso del número de apneas y del nivel de hipoxia. Además disminuye la acumulación de tejido graso cervical, con lo que puede reducirse el colapso de las vías aéreas. La cirugía bariátrica  puede tener cabida en pacientes obesos previamente a la corrección del SAHS. Asimismo es importante  “reeducar el sueño”: acostarse siempre a la misma hora, cenar de modo liviano, evitar el ejercicio físico intenso en las horas previas a dormir, evitar alcohol y tabaco.

 

Terapia postural

Dormir boca arriba (decúbito supino) está asociado a empeoramiento de los síntomas, ya que los tejidos blandos “caen” con más facilidad, provocando el colapso de las vías aéreas. Lo ideal sería dormir boca abajo (decúbito prono), pero dada la intolerancia a este tipo de postura se aboga por el decúbito lateral. Existen una amplia batería de aparatos y complementos que ayudan a adquirir ciertas posturas durante el sueño.

 

Fármacos

Aún suponen un reto para el campo de la investigación. No hay ninguna publicación que promulgue una mejoría significativa de los síntomas, por lo que no recomendamos la utilización de los mismos. Es más, ciertos medicamentos provocan debilitamiento muscular, favoreciendo la aparición de apneas.

CPAP

Acrónimo de “Continuous Positive Airway Pressure”, los equipos de presión positiva ejercen su acción gracias a un sistema que emite a través de una mascarilla aire a presión, evitando el colapso de las vías aéreas durante la inspiración.

Se trata de dispositivos que el paciente sitúa junto a su cama, empleándolos durante toda la noche.

Este tipo de mecanismo no está exento de inconvenientes, sobre todo en las primeras semanas de inicio del tratamiento. Hasta el 70% de los pacientes abandonan (parcial o totalmente) su utilización debido a irritación de mucosas, congestión nasal, intolerancia a la mascarilla o al ruido, cefaleas, etc.

Cirugía del paladar

Úvulo-palato-faringo-plastia (UPPP): se resecan pared posterior de paladar blando y parte de orofaringe. Láser-asistida úvulo-palato-plastia (LUPP): se reseca úvula y parte de paladar blando con la ayuda de un láser, bajo anestesia local y sedación. No requiere ingreso hospitalario.

 

Cirugía de la región lingual

Avance geniogloso: se realiza una sección de una zona de la mandíbula (donde se insertan fibras musculares para conseguir aumentar la tensión en la musculatura lingual y así evitar el colapso durante el sueño.

Reducción lingual: mediante radiofrecuencia o láser, en 4-6 semanas puede conseguirse reducción de los tejidos blandos de la lengua)

Miotomía hioidea: en desuso, como técnica simultánea al avance geniogloso.

¿Se puede curar el ronquido?

Aunque el ronquido en la actualidad no se considera una enfermedad, su asociación a una serie de enfermedades (básicamente como hipertensión arterial, cardiopatía, isquémica y accidentes cerebrovasculares), permite definirlo como un fenómeno que debe estudiarse en cada paciente, clasificarse y en lo posible darle solución.

Debemos distinguir entre el ronquido benigno simple, que no comporta alteraciones del flujo del aire, del ronquido patológico asociado a apneas del sueño, y que como ya hemos expuesto supone un grave peligro para la salud. El diagnóstico se debe realizar mediante una polisomnografia, pero para orientar podríamos decir:

Ronquido simple: ronquido regular, cíclico y con un ruido no superior 40 db (sonido aproximado conversación normal)

Ronquido patológico: irregular, fuerte entrecortado con períodos de apnea.

Sin embargo, aunque el ronquido no sea patológico, si que supone un grave problema social y matrimonial. El ser roncador puede llegar a ser un estigma social, disminuye la calidad y cantidad de sueño, y puede ser fuente de tensiones a nivel de la pareja que obligue a dormir en habitaciones separadas. Si tenemos en cuenta que afecta aprox. al 20 % de la población, con mayor prevalencia en hombre, y que empeora con la obesidad y con la edad, nos damos cuenta del importante problema que implica el ronquido.

Tratamiento

Un problema con tan alta prevalencia y tanta significación tiene hoy en día tratamientos satisfactorios, y que han demostrado su eficacia:

Dieta: en determinados pacientes con obesidad, una reducción importante del peso junto con un incremento en la actividad física que mejore el tono muscular puede eliminar el ronquido.

Férula de avance: como la orthoapnea ó otros modelos ha demostrado una eficacia muy elevada, superior al 90%.

Otros métodos: como tiritas nasales, pastillas o adhesivos no son eficaces.

Solucionar el problema del ronquido debe ser un objetivo para todas aquellas personas afectadas. Dejar de roncar previene la aparición de toda un serie de enfermedades cardiovasculares, mejora la calidad del sueño, y por tanto la calidad de vida. Además mejora los problemas de descanso en la pareja y elimina el estigma social que significa ser roncador. Y todo gracias a un sencillo dispositivo intraoral, no invasivo, de facial aceptación por parte de los pacientes como es el dispositivo Orthoapnea.

Equipo multidisciplinar

La apnea del sueño es una enfermedad multifactorial y con casos concretos, por ello es fundamental una atencion multidisciplinar para poder ofrecer al paciente un tratamiento completo. El Institut Universitari Dexeus trata la apnea del sueño mediante un comité multidisciplinario compuestos por:

Neurofisiólogos (con la Unidad del Sueño) Dr. Estivill, Dr. Segarra y Dr. Albares

Otorrinolaringólogos Dr. Conti y Dr. Planes

Pneumólogos Dr. Coll-Klein

Maxilofaciales Dr. Arcas, Dr. Gorina, Dr. Gutiérrez y Dr. Vendrell

Contacto

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Preguntas frecuentes

Consejos para detectar la apnea del sueño

Existen una serie de síntomas de la apnea del sueño a los que debemos prestar atención para saber si se padece de este problema:

  • Ronquidos frecuentes
  • Somnolencia durante el día
  • Dificultad para prestar atención
  • Problemas de conducta

Si se notan cualquier de estos síntomas, es importante acudir a nuestra clínica para realizar un estudio del sueño y averiguar si realmente se padece de apnea del sueño y cómo tratarla. Si quieres realizar un sencillo test, puedes hacerlo en nuestra web aquí

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